Yhdistetyn maailmancupkausi käynnistyy jälleen Ruka Nordicin merkeissä. Rukalla on kisattu jo vuodesta 2002 lähtien, joten tänä vuonna tulee täyteen jo 20. vuosi, kun Ruka isännöi yhdistetyn maailmancupia.

Tänä viikonloppuna Rukalla kisataan jälleen yhdistetyn kolmen osakilpailun mittainen Ruka Tour. Tourilla käydään kauden kolme ensimmäistä osakilpailua, kun perjantaina on vuorossa suurmäessä (HS 142) hypättävän mäkiosuuden lisäksi viiden kilometrin mittainen hiihto-osuus. Lauantaina ja sunnuntaina hiihdetään puolestaan tuplasti pidempi matka, kun hiihtokilometrejä kumpanakin päivänä on kymmenen kilometriä. Perjantaina käytävään kisaan saa osallistua jokainen kilpailija, mutta lauantain ja sunnuntain hiihto-osuudelle karsiutuu mukaan vain 50 parasta mäkitulosten perusteella. Jokaisesta osakilpailusta kilpailijat saavat normaalisti maailmancupin pisteet ja lisäksi Tourin voittajalle on tarjolla 15 000 Sveitsin frangin suuruinen palkintopotti.

Viime vuonna Tourin voittoon hiihti ja hyppäsi suvereenisti Norjan Jarl Magnus Riiber. Suomalaisista Eero Hirvonen oli viime vuoden Tourilla lopputuloksissa 11. ja Ilkka Herola 15.

Riiber vei nimiinsä Ruka Tourin myös toissa vuonna, joten hän lähtee yhtenä suurimmista ennakkosuosikeista myös tämän vuoden Tourille. Haastajia Riiberillä kuitenkin riittää mm. Ilkka Herolan johdolla. Herola voitti syyskuun alussa käydyn kesä GP-sarjan ja on hyvässä vireessä Rukaa varten. Kovimpia haastajia Herolan ohella voidaan olettaa olevan muun muassa viime kauden kokonaiscupin toiseksi sijoittunut saksalainen Vinzenz Geiger sekä Japanin konkari Akito Watabe, joka oli viime vuonna kokonaiscupissa kolmas. Myös varakilpailun voittanut Johannes Lamparter on kovassa iskussa ja yllätysvalmiina uuteen kauteen lähdettäessä.

Muut Suomen maajoukkueen urheilijat Rukalla ovat Leevi Mutru, Arttu Mäkiaho sekä Perttu Reponen. Suomen kansallisen ryhmän muodostavat Waltteri Karhumaa, Otto Niittykoski ja Rasmus Ähtävä. Eero Hirvonen ei ole mukana Rukalla loukkaantumisen vuoksi.

Suomen yhdistetyn joukkueen päävalmentaja Petter Kukkosen mukaan Rukan maailmancup toimii lähtökohtana siihen, missä tällä hetkellä mennään. Kukkonen tietää, mitä haluaa maailmancupin avauksessa nähdä.

“On ollut hyvä harjoituskesä ja syksy, niin haluaisin nähdä niitä samoja juttuja, jotka harjoituksissa on toiminut ja että ne siirtyisi myös tuonne lumille kisatilanteessa”, Kukkonen toteaa.

Torstai-iltana käyty varakilpailu päättyi itävaltalaisjuhliin, kun Lamparter hyppäsi voittoon ennen maanmiestään Mario Seidlia. Kolmanneksi varakilpailussa sijoittui Jarl Magnus Riiber. Suomalaisista korkeimmalle sijoittui Herola, joka oli varakilpailun 19.
Varakilpailun top 5 ja suomalaiset:
1. Johannes Lamparter AUT (154.7p)
2. Mario Seidl AUT (153.2p)
3. Jarl Magnus Riiber NOR (151.2p)
4. Ryota Yamamoto JPN (148.8p)
5. Jens Luraas Oftebro NOR (146.4p)
————————————————

19.Ilkka Herola FIN (125.8p)

34. Arttu Mäkiaho FIN (99.6p)

37. Otto Niittykoski FIN (87.3p)

48. Leevi Mutru FIN (70.0p)

51. Waltteri Karhumaa FIN (52.2p)

53. Rasmus Ähtävä FIN (44.0p)

 

Viikonlopun aikataulut:
PE 26.11 klo 12:00 Yhdistetyn mäkiosuus HS 142
PE 26.11 klo 16:10 Yhdistetyn hiihto-osuus Gundersen, 5 km
LA 27.11 klo 10:10 Yhdistetyn mäkiosuus HS 142
LA 27.11 klo 16:30 Yhdistetyn hiihto-osuus Gundersen, 10 km
SU 28.11 klo 10:10 Yhdistetyn mäkiosuus HS 142
SU 28.11 klo 16:05 Yhdistetyn hiihto-osuus Gundersen, 10 km

 

Teksti ja kuvat: Akseli Lautiainen

Laajasalon opisto